• Chuva sólida: é possível?
  • ‘Chuva sólida’ pode ser a solução para o problema da seca em plantações.

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    O engenheiro químico mexicano Sérgio Jesus Rico Velasco chamou a atenção da comunidade científica ao criar o pó de “chuva sólida”. Este produto é capaz de absorver grande quantidade de água e ir liberando no solo aos poucos,  mesmo durante períodos de seca.

    A água é considerada um recurso precioso e sua necessidade é percebida em situações de escassez imediata, quer seja no encanamento da sua casa ou no bebedouro. Mas mesmo em situações em que não vivenciamos diariamente, sua falta pode nos prejudicar em médio e longo prazo (nas lavouras e criações por exemplo). Segundo a ONU 92% da água doce do planeta é consumida em irrigação do solo em plantações. Pesquisadores têm estudado há algum tempo a possibilidades redução no desperdício de água em uso na agricultura sem prejudicar o setor.

    A chuva sólida é uma espécie de pó branco constituído por uma substância química (polímero) chamada poliacrilato de potássio com alta capacidade absorvente. Foi originalmente criado pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) nos anos 1970, mas teve aplicação comercial conhecida em fraldas de bebê.

    O mexicano Velasco fez uma modificação nessa fórmula da chuva sólida para conseguir aplicar o produto no solo. Dessa forma, em vez de apenas reter o líquido e cristalizá-lo, seu pó é capaz de soltar a água aos poucos e manter as plantas hidratadas. Chega a absorver até 500 litros de água retidos em forma molecular para cada kg desse pó. Segundo algumas plantações que já o utilizam, chega a aumentar em 300% a produtividade da colheita.

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    De acordo com Velasco, o seu produto pode durar até 10 anos no solo, dependendo da qualidade da água utilizada na irrigação. Velasco garante que a goma de “chuva sólida” é completamente natural e não é tóxica, e que o pó se desintegra por completo após os anos de uso. A empresa do mexicano recomenda usar cerca de 50 kg do produto por hectare, embora essa quantia custe cerca de US$ 1.500 (o equivalente a R$ 3.500). A esperança é que este custo diminua.

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    No entanto, alguns cientistas não concordam que tal produto seja uma novidade e criticam sua eficiência. A Dra. Linda Chalker-Scott da Washington State University, nos Estados Unidos, acha que o pó fabricado por Velasco é similar a outros componentes conhecidos pelos jardineiros.

    “Há um problema adicional na utilização de géis. Assim que eles começam a secar, eles sugam toda a água ao seu redor vigorosamente. Isso significa que eles vão tirar a água diretamente das raízes das plantas”, disse a especialista.

    Para a doutora, que conduziu uma pesquisa com transplante de árvores, é mais barato utilizar lascas de madeira misturadas à terra, que têm o mesmo efeito de reter e umedecer o solo sem a necessidade de acrescentar um produto sintetizado em laboratório.

    Fonte: SolidRainHypeness

    Quinta-feira, 21 de novembro de 2013.

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