• A sustentável leveza na água
  • Uma britânica paraplégica flutua na água com toda leveza em sua cadeira de rodas.
    Sue Austin é uma artista de performance, multimídia e instalação. Desde 1996, “presa” (quem dera!) em sua cadeira de rodas, resolveu criar uma magnífica peça chamada “Finding Freedom” (Encontrando a Liberdade). Com a ajuda de acadêmicos e especialistas em mergulho criou uma cadeira de rodas motorizada e passou a registrar esses mergulhos.

    @wearefreewheeling.org.uk

    O protótipo desenvolvido é movido por dois veículos de propulsão subaquática para mergulho e dirigido por meio de uma nadadeira, acoplada a uma correia acrílica operada com os pés. Sue teve dificuldade no início em encontrar um modelo que se adequasse ao que queria. A maioria dos modelos disponíveis foi desenhada para ser segurada com as mãos, e Sue não tinha força suficiente para tal. Foi quando conseguiu encontrar um modelo especial para mergulhadores portadores de deficiência e decidiu acoplar dois desses motores à cadeira. Com a ajuda de sua equipe  passou meses adaptando uma cadeira de rodas convencional com os motores especiais para que flutuasse na água.

    “Quando começamos a conversar com as pessoas sobre [a cadeira de rodas subaquática], os engenheiros diziam que não funcionaria, que a cadeira entraria em rotação, não tinha sido desenhada para operar na água – mas eu tinha certeza de que funcionaria”, conta Sue sobre a ideia após fazer um curso de mergulho em 2005.

    A equipe modificou chapas localizadas atrás da cadeira convencional para que formassem um tipo de barbatana atrás dos calcanhares de Sue. Tiras de borracha foram adaptadas para acoplar as pernas da artista a “asas de acrílico” projetadas para permitir que ela dirigisse a cadeira. A adição do segundo mecanismo de propulsão e da segunda barbatana tornou pouco prático o uso das asas de acrílico, mas Austin decidiu manter as asas por razões estéticas. O único problema apresentado até o momento foi que a estrutura de metal começou a enferrujar. Sue sugeriu que o próximo modelo fosse feito de titânio.


    @wearefreewheeling.org.uk

    Aos interessados em adquirir esta cadeira especial, vale mencionar que o protótipo está sendo patenteado e ainda não tem nome. Ela tem toda a praticidade, pois foi projetada para que possa ser desmontada e transportada.

    “Diretores da Padi [Associação Profissional de Instrutores de Mergulho, na sigla em inglês] e mergulhadores experientes pediram para alugá-la”, disse Sue. “E o departamento de oceanografia da Universidade de Plymouth, onde fiz um bacharelado em Artes Performáticas, disse que a cadeira tornaria seus cursos acessíveis a estudantes portadores de deficiências”.

     Página Pessoal de Sue Austin (em inglês)

    Fonte: BBC

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